科学家一定都绝顶聪明或固执己见吗?

发布时间:2020-07-27

科学家一定都绝顶聪明或固执己见吗?

当你听到「科学可以办到这些」或「科学无法解决那些问题」时,真正的涵义是科学家能或不能完成某些事情。一名好科学家应是虔诚献身于科学,有高度的进取心,细心谨慎,坦诚大方,并能相互合作。然而科学家也是人,并不总是能符合这些理想,而来自科学以外的政治、宗教或经费的因素,亦会影响科学家的判断。

科学界有其独特的传统和价值观,他们由良师、同侪或其他崇敬的偶像那儿,学习到不可作假,不可撒谎,也学习到当竞争对手优先做出发现时,应该将适当的荣耀归于对手。一名好科学家会不屈不挠为自己的理念原创权辩护,在适当时机勇于批评;但实际上,科学家也常常会急于讨好研究领域中的领导人,有时候还屈服在权威之下。

科学家若伪造任何数据,迟早会被发现,那时就是他科学生涯的终结。因此,欺诈在科学界绝不是求生存的选择。「不一致」可能才是科学家比较常犯的错误,而且几乎没有人能完全避开这个盲点。

科学家在自己假说和发现中的一些瑕疵,显然是受困于一厢情愿的想法。例如有一位早期研究者发现人类有48条染色体,后续的研究者纷纷证实了这项发现,因为48是他们在观察时心中预期的数字,一直要到三种不同的新技术问世后,人类具有46条染色体的事实才尘埃落定。

鉴于错误和前后不连贯是科学界普遍的现象,科学哲学家巴柏(Karl Popper)在1981年提出了一套职业伦理供科学家参考。

第一,科学界没有权威的存在,因为科学的论断远远超过任何人的统驭能力,包括所谓的专家。

第二,任何时期,任何一位科学家,都有可能犯错,我们必须找出错误,并分析错误的原因,以从中学习,试图文饰错误是不可原谅的罪行。

第三,自省固然重要,有些人可以帮助自己发现、更正错误,他们的批评也应该虚心接纳;当他人提出质疑时,应予以致谢,他们能让我们了解自己的盲点。

最后,在指出他人错误的同时,也必须警惕自己可能有误解。

科学家最主要的报酬,就是他在同侪间建立起来的威信。声誉的建立则来自其科学发现的重要性和他对理念架构的贡献。为什幺同侪的肯定如此重要呢?为什幺有少数科学家会试图抹黑同侪或对手呢?科学家做出贡献后会得到怎样的回馈呢?科学家彼此之间,和科学家与社会上其他人的关係为何?上述问题在社会学的讨论中都曾提及。如同社会学家默顿(Robert Merton)所揭橥的,现代科学大部分是经由研究团体共同完成的,而合作的联盟常是服膺相同教条才串联起来的。儘管科学界中有某种程度的倾轧排挤,但二十世纪后半期,外界所感受到的却是科学家社群的和谐一致。

能取得一定地位的科学家,往往是颇具企图心并辛勤工作的人,从来就没有所谓「朝九晚五」的科学家,许多科学家一天工作将近15到17个小时,或至少在事业生涯的某一阶段是如此。然而由他们的传记可以发现,大部分科学家兴趣广泛,有些甚至是业余音乐家。但就其他方面而言,科学家也像任何团体一样,有形形色色的组成份子,有的人外向,有的人内向,有的多产,有的则专注于撰写少数重要的书籍或论文。我想并没有一定的个性和性情来刻画典型的科学家。

【延伸阅读】

爱因斯坦,如何因为成功走上孤老路为什幺科学家不宜治国?

【书籍资讯】
摘自《这就是生物学》

科学家一定都绝顶聪明或固执己见吗?
数位编辑整理:徐仕美,朱玉莹
Photo:Pixabay,CC0 Licensed.

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